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¿Problemas de memoria, olvidos…
Deterioro Cognitivo Leve?

Los olvidos son quejas que aumentan de frecuencia con el aumento de los años. El 70% de las personas mayores de 65 años se quejan de olvidos, pasando estos desapercibidos en algunos, interpretándolos como parte del envejecimiento otros y hay quienes se preocupan al pensar que puede significar el inicio de Alzheimer que es la demencia más frecuente.

A tener presente

  • Los olvidos pueden presentarse a cualquier edad
  • Los olvidos deben ser evaluados por un médico especialista para determinar la causa de los mismos
  • En los adultos, los olvidos pueden presentarse por ansiedad, depresión, psicosis, estrés pero también por Alzheimer y otras demencias.
  • Demencia no es locura, es un trastorno adquirido y progresivo que produce deterioro de las funciones intelectuales como la memoria, lenguaje, orientación, entre otras.
  • La demencia más frecuente es la de tipo Alzheimer
  • Alzheimer puede presentarse tan temprano como en la década de los 40 años de edad
  • El Deterioro Cognitivo Leve (DCL) puede ser el inicio de Alzheimer
  • Todo el que sienta olvidos debe salir de dudas consultando con un médico especialista

Lo cierto es que el 60% de los olvidos que se presentan en el envejecimiento son benignos. Estos olvidos, llamados olvidos benignos del envejecimiento o de la senescencia, no producen alteraciones en el funcionamiento de la persona, son menores, no aumentan su frecuencia ni intensidad o importancia. Usualmente la persona olvida donde dejó un lapicero y luego lo encuentra; o, después de un momento encuentra la palabra que no recordaba. Para estos cambios asociados a la edad, lo recomendable es prevenir o controlar enfermedades físicas y emocionales, así como estilos de vida que influyen en el rendimiento de la memoria como la hipertensión arterial, diabetes, dieta inadecuada, falta o poca estimulación / ejercicio intelectual. También son buenas algunas vitaminas y productos naturales a ser indicados por su médico según el caso.

Existe sin embargo un 40% de casos en los que los olvidos requieren una intervención especializada para su evaluación y tratamiento. Además de enfermedades físicas y condiciones emocionales como depresión, ansiedad, estrés, psicosis que alteran la memoria, existen problemas degenerativos que incluyen las demencias y de ellas la más frecuente la Enfermedad de Alzheimer.

Actualmente uno de los trastornos que convoca la atención de los investigadores y especialistas es el deterioro cognitivo leve. Trastorno caracterizado porque la propia persona se queja de problemas de memoria y/o su familia percibe la alteración.
Cuando son evaluados con pruebas específicas se encuentra que para la edad y nivel educativo del portador realmente hay deterioro objetivo de memoria la mayoría de veces y/ o de alguna otra función cognitiva como orientación, lenguaje, entre otras. El resultado de las evaluaciones demuestra que el rendimiento de las personas con este diagnóstico, está por debajo de lo que le corresponde.

Para algunos investigadores este diagnóstico es un estadio intermedio entre el envejecimiento normal y la demencia. Para otros el tener deterioro cognitivo leve (DCL) ya forma parte del problema demencial, generalmente de Alzheimer. El diagnóstico esencialmente requiere inicialmente la evaluación por un médico especialista quien indicará un conjunto de evaluaciones especializadas. Es llamativa la frecuencia alta con que estos casos terminan en demencia. Si anualmente el 1% a 2% de los adultos mayores sanos van a Alzheimer, el 12% a 15% de los portadores de DCL al año se convierten a demencia. De otro lado se sabe que el 80% de los diagnosticados con DCL, a los 6 años aproximadamente se convierten a demencia y generalmente a la de tipo Alzheimer. En consecuencia es urgente el diagnóstico precoz para el tratamiento inmediato.

Dra Mariella Guerra
CMP 15641

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